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2018年4月16日 星期一

圓方集 - 張宗永 2018年4月16日

圓方集 - 張宗永 2018年4月16日


圓方集:讀大歷史看愛國問題


■中國近代史都是由當權者編寫的,他們視歷史為統治的工具,有需要便扭曲它。資料圖片



愛國問題,一犬吠日,百犬吠天。政事擾人,看一些「大歷史」的書,可作心靈雞湯。「大歷史」亦可以視之為跨國界的人類史或宇宙史,摒除用單一民族的角度看地球的發展。美國歷史學家辛西婭

布朗(Cynthia Brown,1938-2017)專事這方面的寫作,台灣學者楊惠君和蔡耀緯合力譯了布朗的名作《大歷史—從宇宙大霹靂到今天的人類世界(Big History—From the Big Bang to the Present)》,我讀畢此書後,對證今天在香港炒得火熱的愛國問題,啟發良多。

研究歷史一般是以500年的文字記錄作為起點,這書的第一章〈膨脹的宇宙〉是以約137億年前宇宙的誕生為起點。書中舉了一個有趣的例子:如果宇宙是從13年前開始,則地球只存在了5年左右,智人是53分鐘,書寫歷史是3分鐘,現代工業社會是6秒鐘。

至於人類如何成為地球上最具優勢的生物,書中強調人類是整個地球生物鏈的一部份,近代社會的宗教、生理學和哲學往往貶低了我們和地球上其他生物的關連,過份提高了人類的特殊性。事實上是人類、地球、太陽、銀河系都是很渺小的,出現在歷史中亦帶有巧合成份,何況是國家!

書的第二部份是〈溫暖的一萬年〉,講述人類如何由漁獵社會進化到農耕社會。農耕的歷史大約可以追溯到8千年前,這是人類社會的一大進步,一名漁獵採集者大約需要26平方公里的覓食地方才能養活自己,同樣面積的耕地卻可以養活50人,當生產發展到可以儲存糧食,人口便以更快的速度增長,城市亦開始出現。

書中花了不少筆墨來分析不同帝國的興衰,包括希臘、羅馬、伊斯蘭和中國。國家的存亡和興衰往往是外在環境包括天然災害和經濟的副產品,而不是主觀願望所造成,更與道德無關。國家是一社會契約,為國民帶來很多方便,例如以眾欺寡對付外敵,這是利之所趨,全世界東西民族都是如此。

戴耀廷教授在台灣演講論港獨擦槍走火,被建制窮追猛打。受壓迫者如明白這是形勢,與是非黑白無關,躲也躲不開,也許可釋懷;攻擊人者也要明白,他們手上的道德狼牙棒是完全經不起歷史考驗,更不代表真理,極其量只是權宜。中國近代史都是由當權者編寫的,他們視歷史為統治的工具,有需要便扭曲它,而且喜歡用道德黃袍加身,增加自己的優越性。但這不過是大歷史激流的小漩渦而已。

張宗永
思博資本高級合夥人兼亞太區總裁
本欄逢周一刊出

張宗永
圓方集 - 張宗永 舊文